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智能音箱会是未来家庭的超级入口吗?

2017年06月06日 13:49 本文来源于 财新网 | 评论(0
   在美国,智能音箱已经确立了家居环境中的入口级地位。但在缺少派对文化、房屋面积相对较小的中国,智能音箱要成为超级入口,至少目前看来存在困难
当地时间2017年6月5日,美国加州圣何塞,Apple全球市场营销高级副总裁Phil Schiller在2017苹果开发者大会上介绍智能扬声器HomePod。图/视觉中国

  【财新网】/火线评论(记者 张而弛)美国时间6月5日,苹果音箱HomePod终于露出庐山真面目。市场关注苹果音箱外观、设计、技术创新、价格等因素的同时,也在暗自思考智能音响是否能够成为未来家庭的超级入口。

  早在2014年前后,科技公司就一直在追逐家庭入口。互联网电视、路由器都曾被科技公司视为可能的家庭入口之一,比如小米当年推出路由器就大谈入口逻辑。许多厂商也曾尝试在家电中加入WiFi模块,让消费者用手机APP去控制它们。但这种控制方式极为繁琐,需要打开手机,找到APP,点开APP,调整设置等至少四个步骤,还不如直接用开关或遥控器来得方便。因为没有找到消费者痛点,那一轮的风潮也就此退去。

  也正是在2014年,人工智能技术逐渐成熟,亚马逊以科幻电影《星际迷航》中的“隐形电脑”为灵感,想要打造一套新的服务方式。所有的服务都存在于云平台上,而不是与电脑或手机等单一硬件设备绑定,消费者身边只需有一台设备,就可以用语音接入,实现服务的无所不在,随时可用。作为实现这一宏大愿景的第一步,智能音箱Echo和语音助手Alexa在2014年年底作为试水产品,投放市场。

  过去两年,由亚马逊推出的智能音箱Echo和语音助手Alexa在美国大获成功,一共卖出超过1000万台。5月9日,亚马逊推出Echo Show,在音箱的基础上增加了屏幕。这意味着基于语音、云端,家庭入口可能会有更多的形态。而从2014年11月亚马逊推出智能音箱Echo,到谷歌、微软、苹果纷纷跟进,智能音箱作为一个全新的硬件品类,已经站稳了脚跟。

  随着智能音箱热潮渐起,它极有可能超越过去的智能产品,成为各大科技公司抢夺的未来家庭入口。为什么?因为智能音箱使用便捷、价格适宜且天然与使用场景融为一体。

  首先,亚马逊音箱采用的是远场交互技术,可以在几米之外通过语音唤醒设备,这与苹果之前发布的语音助手Siri和谷歌的Google Now有很大不同。在语音技术尚不完善的当下,人们使用语音助手主要出于两种需求,一种是与设备有距离,人们懒得走过去按控制键,因此希望可以用语音迅速解决问题,还有一种是用手不方便的时候,比如在厨房烧饭或是在车里开车。苹果和谷歌作为手机操作系统厂商,将语音嵌入智能手机当中,但还需要按一下Home键才能启动。这在车载环境下可以满足需求,但在日常生活中,还并没有触及消费者的痛点。

  此外,音箱几乎是家居环境下,语音中控平台的绝配。第一,它本身就具备扬声器功能,只需要再加上麦克风,就可实现人机对话。第二,同样具备扬声器的还有电视,但音箱价格低,体积小,在每个房间中放一台也不会显得那么突兀。

  这是美国的应用场景,放到中国又会如何?至少在目前看来,智能音箱要成为中国家庭的超级入口存在很多困难。

  首先,有调查显示,有过半的美国人喜欢在厨房使用Echo,而中国封闭式的厨房比美国更吵,空间更小,在里面听音乐基本上不太现实。

  其次,在放音乐的需求上,音箱在中国还是一个小众的品类,每年大概只有30亿人民币的规模,这显然无法满足中国互联网巨头们的胃口。

  不过,从另一角度考虑,音箱的小众可能也是个利好。这意味着存在市场空白,不像电视、冰箱那样,换一台都需要等很多年。接下来,就要看各大科技公司有多大决心完成中国的消费者教育,烧热智能音箱市场。

  中国能否扩大智能音箱市场其实不是关键问题。除了智能音箱,家庭入口的其他可能性并不少。人们关注的是,更长远的未来,生活、工作的方方面面可能被改变,正如亚马逊愿景所显示的,语音交互带来了一个新的互联网入口,智能音箱只是其落地的第一步。只要语音技术足够成熟,可以像键盘和触摸屏那样可靠,语音就会作为新一代的人机交互界面强势崛起。到那时候,被颠覆的将不只是智能家居这一个市场,汽车、消费级机器人等都将开始开口说话。

责任编辑:覃敏 | 版面编辑:李丽莎
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