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海外初创公司在中国:怎样保护你的想法和IP

2016年11月26日 13:49 来源于 财新网
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商业秘密、强势品牌和独家合作伙伴关系,是专利的有效补充
史蒂夫·霍夫曼
美国硅谷著名创业家、天使投资人、硅谷知名孵化器Founder Space创始人,Founder Space被《福布斯》杂志评为海外前往硅谷初创公司的“首选加速器”。

  【财新网】(专栏作家 史蒂夫·霍夫曼)中国正逐步上升为世界上最大的市场,本土也产生了许多成功的初创公司。那么,为什么海外众多的初创公司在中国市场前面踌躇不前呢?

  作为Founders Space(一个国际创业孵化组织,总部设在上海和旧金山)的联合创始人和主席,我致力于搭建硅谷和中国之间的桥梁,弥合两者发展的差距。我们刚刚在上海设立了孵化器,我们也为海外初创公司进入中国市场提供帮助。我很高兴能够得到了中国政府的大力支持,并且和中国很多地方的政府领导保持着良好的关系。

  即使有他们的支持,由于存在一些基础性、不易改变的问题,海外初创公司在中国的发展仍然举步维艰。其中最大的一个问题来自心理层面,硅谷和其他西方国家的创业者都心存忧虑,担心如果来中国发展,他们的创意和知识产权会被侵犯。我们必须承认这在过去确实存在,但也应该看到中国关于专利和知识产权的法律已经得到了很大的完善。

  我遇到这个问题的时候常对自己说:“别担心,如果你的想法足够有创意,不管你是在硅谷、柏林还是北京,都无法阻止大家去模仿、抄袭。”只要这个创意通过媒体曝光,世界就会对此做出反应,模仿者就会趋之若鹜。不管是不是在中国,只要你的创意想法第一次出现在TechCrunch或是其他媒体上,你都面临着这个问题。你不可能一直将你的创意处于保密的状态,要不然就说明你的想法吸引不到任何顾客,这比被抄袭死得还快。

  如果一家初创公司想来中国发展,他们应该采取保护措施。在这里我提供三种有用的保护措施。第一种是商业秘密。强大的专利保护措施是好的,但是执行它的成本也是巨大的,而且仅有专利保护远远不够,最好是有商业秘密的保护——就像是计算机算法或其他技术,可以将创意藏在编写好的软件和硬件里,这是阻止创意被抄袭的一个很好的方法。

  第二种保护是品牌。初创公司可以很容易地在中国将品牌注册成为商标,这样在中国利用它时,就没有人能够抄袭它了。在Founders Space的发展中,我就是这样做的。

  第三种保护是独家战略合作伙伴关系,它可以赋予海外初创公司在市场上保有“不公平”的优势地位。比如,如果海外初创公司和中国的某个顶级经销商达成战略合作伙伴关系,那么基本上你的创意也不会被抄袭了。同样的情况下适用于市场、物流和销售上的伙伴关系,且这种伙伴关系越具有排他性,它的地位就越稳固。

  最后,就竞争而言,中国市场与其他地方没什么差别。硅谷的竞争更激烈,你需要相同的策略以获取成功。硅谷的抄袭者和中国一样多,任何成功的商业模式都会被快速模仿,不管你在哪里。

  这也就是说,海外初创公司在中国面临着其他的挑战。在下周的专栏中,我将具体展开。

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  海外初创公司为什么不来中国?(一)

责任编辑:张帆 | 版面编辑:陈华懿子
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